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Les moteurs et les carburants de demain

La fin du pétrole bon marché et à la protection de l'environnement sont les contraintes qui orientent la recherche vers de nouveaux types de motorisation et de nouveaux carburants : moteurs hybrides, électriques, piles à combustible et biocarburants constituent une perspective d'avenir, tant en terme écologique que d'indépendance énergétique.


moteur hybride

Les moteurs hybrides combinent une source d'énergie thermique avec une source d'énergie électrique. Le principe de ce type de moteur consiste à faire recharger une batterie par l'énergie de freinage et par le moteur thermique. La batterie délivre l'énergie aux roues soit seule soit en alternance avec le moteur thermique. La consommation en carburant de ses véhicules est inférieure à 5 litres au 100 km en ville.

biocarburants

Les biocarburants sont des carburants d'origine végétale. Les deux principaux sont le bioéthanol et le biodiesel.

bioethanol

Le bioéthanol fabriqué à partir de matière végétale comme le maïs les betteraves ou la canne à sucre est destiné aux moteurs à essence. Aujourd'hui, le bioéthanol est mélangé à hauteur de 1 à 2% dans le super distribué en France et cette proportion devrait augmenter à l'avenir avec des moteurs qui le supporteront sans risque d'être endommagé.

biodiesel

le biodiesel est obtenu à partir d'huile végétale (tournesol ; colza) ou animale transformée par un procédé chimique. Il peut être utilisé seul dans les moteurs ou mélangé avec du diesel classique. Le biodiesel est jusqu'à plus de 70% moins polluant que le gasoil et ne rejette pas de produits dangereux dans l'atmosphère.



voiture électrique

La voiture électrique présente l'avantage d'un moteur silencieux, qui ne cale pas, ne consomme rien au ralenti et peut effectuer jusqu'à 1 million de km ! La voiture électrique n'émet pas de pollution et ses batteries se rechargent pendant les décélérations. Cependant ses performances et son autonomie, encore insuffisantes, sont conditionnées à l'amélioration des batteries.

pile à combustible

La voiture à pile à combustible émet très peu de polluant mais pour fabriquer l'hydrogène qu'elle consomme, il faut dépenser beaucoup d'énergie et tout compte fait les émissions par km de la pile à combustible sont sensiblement les mêmes que pour la combustion classique. D'autre part, l'hydrogène étant actuellement extrait d'hydrocarbures, la voiture à pile à combustible n'est pas, pour le moment, une solution à la fin des d'énergies fossiles.